Cycas – Growing Sheet

Genus Cycas
Family Cycadaceae
Habitat Asia, Africa and Oceania
Cultivation they are robust plants that are resistant to low temperatures and do not need special care in cultivation. It is recommended an exposure to half sun and watering every two / three days in the growing season.
Curiosity The plants of the genus Cycas are considered living fossils because they appeared on Earth in ancient geological ages, before the Cretaceous. Be careful if you have got animals: all parts of the plant (and in particular the seeds) are toxic and can cause serious problems to dogs and cats.

TheCycas: Key Features

 

The genus Cycas belongs to the Cycadaceae family and it is very ancient: they were already very widespread, in fact, in the Cretaceous. Because of that it is difficult to circumscribe an area of origin – indicatively, we can say that they were born in the tropical regions of Asia, Polynesia, Eastern Africa and Australia.

They are mainly popular because of their beauty and ease of cultivation; esthetically, they remind the palm trees even though they are totally different plants. They have got an erect, cylindrical stem, from whose top it comes out a tuft of pinnate leaves made up, in their turn, by numerous long and thin leaflets.

The cycads are dioecious plants: that is, there are “male” plants with only male flowers, and “female”plants “, that means they have only female flowers. So to know if a plant is male or female we must look to the flower: the male plants will have elongated inflorescences such microsporofilli, while the female flowers or macrosporofilli have round shape inflorescences.

The vast majority of specimens in the Italian trade are female plants, because the reproduction at the nursery almost occurs by suckers and not by seed.

cycas-siamensis-30cm
cycas-siamensis-36cm

Another example of Cycas siamensis

cycas-siamensis-5

Variety and Types

There are many species of the genus Cycas. The most common is definitely:

  • Cycas Revoluta, also called dwarf palm because it is similar to the palm tree. It has beautiful bright green fronds. If it is cultivated in pots it can reach about 1.50 m high, in the ground can be up to 3 m.

These are other species and varieties, which are cataloged so far:

Cycas aculeata
C. aenigma
C. angulata
C. annaikalensis
C. apoa
C. arenicola
C. armstrongii
C. arnhemica
C. badensis
C. balansae
C. basaltica
C. beddomei
C. bifida
C. bougainvilleana
C. brachycantha
C. brunnea
C. cairnsiana
C. calcicola
C. campestris
C. canalis
C. candida
C. chamaoensis
C. changjiangensis
C. chevalieri
C. circinalis
C. clivicola
C. collina
C. condaoensis
C. conferta
C. couttsiana
C. cupida
C. curranii
C. debaoensis
C. desolata
C. diannanensis
C. dolichophylla
C. edentata
C. elephantipes
C. elongata
C. falcata
C. ferruginea
C. fugax
C. furfuracea
C. glauca
C. guizhouensis
C. hainanensis
C. hoabinhensis
C. hongheensis
C. indica
C. inermis
C. javana
C. lacrimans
C. lane-poolei
C. lindstromii
C. i Chirgwin
C. macrocarpa
C. media
C. megacarpa
C. micholitzii
C. micronesica
C. montana
C. multipinnata
C. nathorstii
C. nitida
C. nongnoochiae
C. ophiolitica
C. orientis
C. pachypoda
C. panzhihuaensis
C. papuana
C. pectinata
C. petrae
C. platyphylla
C. pranburiensis
C. pruinosa
C. revoluta
C. riuminiana
C. rumphii
C. saxatilis
C. schumanniana
C. scratchleyana
C. seemannii
C. segmentifida
C. semota
C. sseminifera
C. shanyaensis
C. siamensis
C. silvestris
C. simplicipinna
C. sphaerica
C. sundaica
C. szechuanensis
C. taitungensis
C. taiwaniana
C. tanqingii
C. tansachana
C. thouarsii
C. tropophylla
C. tuckeri
C. vespertilio
C. wadei Merr.
C. xipholepis
C. yorkiana
C. zambalensis
C. zeylanica

The species above described and many others are available on our official shop, at www.giromagi.com.

Tips for Growing

The cycads do not require particular attention and are very well adapted to the Italian climate. Apart from the alpine and pre-alpine areas, they grow almost everywhere thanks to the resistance at rather low temperatures.

Here are our tips for cultivation:

  • • They prefer an exposure to half sun but they also resist in full sun very well, while the full shade should be avoided.
  • With some differences depending on the species, they can also tolerate temperatures of -10 ° C for some days. For the cycads revoluta instead we recommend to never go down below 5 ° C.
  • For watering, you have to be careful that the soil stays humid deep, but without water stagnation. It is therefore advisable to water frequently, even every other day during the summer season and to control the ground well.
  • The growth of cycads is very slow and therefore they do not need to be fertilized often. It is advisable to fertilize every 6-8 weeks during the spring and summer. Choose a complete fertilizer, rich in nitrogen, phosphorus, potassium and micro- elements.
  • These plants are not particularly demanding in terms of soils: but they have to be draining, more or less any kind of soil is suitable. Choose one quite rich (such as peat).
  • For potted plants, the repotting can be done once every 3-4 years. Not more, as the plant will not grow more than 1-2 cm in a year.

 

For the reproduction of the plant it can be used seeds or suckers, but the first method is strongly discouraged because it requires long time: it could be necessary six months just to see the germination of the seeds.

A much quicker way is to take the suckers (shoots that grow at the base of the stem or along the trunk) by cutting those at the base and use them as cuttings. It is recommended to heal the wound at the base of the sucker before you replant it: it can take several days, depending on the climate in your area.

Cycas

Genere Cycas
Famiglia Cycadaceae
Habitat Asia, Africa e Oceania
Coltivazione Sono piante robuste, che resistono bene alle basse temperature e non hanno bisogno di particolari attenzioni nella coltivazione. Si raccomanda un’esposizione a mezzo sole e innaffiature ogni due-tre giorni nel periodo vegetativo.
Curiosità Le piante del genere Cycas sono considerate fossili viventi perché comparse sulla terra in ere geologiche antichissime, precedenti al cretaceo. Fate attenzione se possedete animali: tutte le parte della pianta (e in particolare i semi) sono tossiche e possono causare problemi anche gravi a cani e gatti.

La Cycas: caratteristiche salienti

 

Il genere Cycas appartiene alla famiglia delle Cycadaceae ed è antichissimo: erano già molto diffuse, infatti, nel cretaceo. Anche per questo è difficile circoscrivere un’area di origine – indicativamente, possiamo dire che nascono fra le regioni tropicali dell’Asia, la Polinesia, l’Africa orientale e l’Australia.
Sono molto diffuse soprattutto grazie alla loro bellezza e alla facilità di coltivazione; a livello estetico, ricordano molto le palme anche se a livello botanico sono piante totalmente diverse. Hanno un fusto eretto, cilindrico, dalla cui sommità parte un ciuffo di foglie pennate formate, a loro volta, da numerose foglioline lunghe e sottili.

Le cycas sono piante dioiche: esistono cioè piante “maschio”, con solo fiori maschili, e piante “femmina”, che hanno cioè solo fiori femminili. Per sapere quindi se una pianta è maschio o femmina bisognerà guardare al fiore: le piante maschio avranno infiorescenze di forma allungata dette microsporofilli, mentre i fiori femminili o macrosporofilli sono infiorescenze dalla forma più tondeggiante.

La grande maggioranza degli esemplari in commercio in Italia sono piante femmina, perché la riproduzione a livello di vivaio avviene quasi esclusivamente tramite polloni e non per seme.

cycas-siamensis-30cm
cycas-siamensis-36cm

Un’altro esemplare di Cycas siamensis

cycas-siamensis-5

Varietà e Tipologie

Esistono moltissime specie appartenenti al genere Cycas. La più comune è sicuramente la:

  • Cycas Revoluta, detta anche palma nana per la somiglianza stretta con le palme. Ha splendide fronde verde intenso che hanno un portamento ripiegato verso il basso. Se coltivata in vaso può raggiungere circa 1,50 m di altezza, nel terreno può arrivare fino a 3 m.

Queste sono altre specie e varietà finora catalogate:

Cycas aculeata
C. aenigma
C. angulata
C. annaikalensis
C. apoa
C. arenicola
C. armstrongii
C. arnhemica
C. badensis
C. balansae
C. basaltica
C. beddomei
C. bifida
C. bougainvilleana
C. brachycantha
C. brunnea
C. cairnsiana
C. calcicola
C. campestris
C. canalis
C. candida
C. chamaoensis
C. changjiangensis
C. chevalieri
C. circinalis
C. clivicola
C. collina
C. condaoensis
C. conferta
C. couttsiana
C. cupida
C. curranii
C. debaoensis
C. desolata
C. diannanensis
C. dolichophylla
C. edentata
C. elephantipes
C. elongata
C. falcata
C. ferruginea
C. fugax
C. furfuracea
C. glauca
C. guizhouensis
C. hainanensis
C. hoabinhensis
C. hongheensis
C. indica
C. inermis
C. javana
C. lacrimans
C. lane-poolei
C. lindstromii
C. i Chirgwin
C. macrocarpa
C. media
C. megacarpa
C. micholitzii
C. micronesica
C. montana
C. multipinnata
C. nathorstii
C. nitida
C. nongnoochiae
C. ophiolitica
C. orientis
C. pachypoda
C. panzhihuaensis
C. papuana
C. pectinata
C. petrae
C. platyphylla
C. pranburiensis
C. pruinosa
C. revoluta
C. riuminiana
C. rumphii
C. saxatilis
C. schumanniana
C. scratchleyana
C. seemannii
C. segmentifida
C. semota
C. sseminifera
C. shanyaensis
C. siamensis
C. silvestris
C. simplicipinna
C. sphaerica
C. sundaica
C. szechuanensis
C. taitungensis
C. taiwaniana
C. tanqingii
C. tansachana
C. thouarsii
C. tropophylla
C. tuckeri
C. vespertilio
C. wadei Merr.
C. xipholepis
C. yorkiana
C. zambalensis
C. zeylanica

Le specie sopra descritte e molte altre sono disponibili nel nostro shop ufficiale, all’indirizzo www.giromagi.com.

Consigli per la coltivazione

Le cycas non richiedono attenzioni particolari e si adattano molto bene al clima italiano. A parte le zone alpine e prealpine, crescono praticamente dappertutto grazie alla resistenza a temperature piuttosto basse.

Ecco i nostri consigli per la coltivazione:

  • Come esposizione, è da preferire un’esposizione a mezzo sole. Resiste bene anche in pieno sole, mentre va evitata l’ombra completa.
  • Con alcune differenze a seconda della specie, resistono anche a temperature di -10°C per alcuni giorni. Per la cycas revoluta invece si consiglia di non scendere mai al di sotto dei 5°C.
  • Per le innaffiature, bisogna fare attenzione a che il terreno resti sempre umido in profondità ma senza pericolosi ristagni d’acqua. Si consiglia quindi di innaffiare frequentemente, anche a giorni alterni, durante la stagione estiva e di controllare bene il terreno.
  • La crescita delle cycas è molto lenta e pertanto non hanno bisogno di essere concimate spesso. Si consiglia di concimare ogni 6-8 settimane durante la primavera e l’estate. Scegliete un concime completo, ricco di azoto, fosforo, potassio e microelementi.
  • Queste piante non sono particolarmente esigenti in fatto di terreni: purché sia un buon drenante, più o meno qualsiasi tipo di terreno è adatto. Sceglietene uno piuttosto ricco (come ad esempio la torba).
  • Per le piante in vaso, il rinvaso può essere fatto una volta ogni 3-4 anni. Non di più, visto che la pianta non crescerà più di 1-2 cm in un anno.

 

Per la moltiplicazione della pianta si può ricorrere sia ai semi che ai polloni, ma il primo metodo è fortemente sconsigliato per i tempi decisamente lunghi: potrebbero servire sei mesi solo per vedere i semi germinare.

Un modo decisamente più rapido è prelevare i polloni (i germogli che crescono alla base del fusto o lungo il tronco) tagliandoli alla base ed utilizzarli come talea. Si raccomanda di far cicatrizzare bene la ferita alla base del pollone prima di ripiantarlo: ci possono volere alcuni giorni, secondo il clima della vostra zona.