Euphorbia aeruginosa

Euphorbia

Descrizione

Famiglia:

Euphorbiaceae

Habitat:

L’Euphorbia aeruginosa è originaria del Sud Africa, dove prospera in ambienti semiaridi, in anfratti e affioramenti rocciosi ad un’altitudine compresa tra 300 e 900 metri sopra il livello del mare.

Sinonimi:

Non sono registrati sinonimi

Descrizione:

L’Euphorbia aeruginosa è una pianta succulenta nana che raggiunge un’altezza di circa 30 centimetri. Si presenta come un cactus spinoso con un grappolo di steli sottili, fitti e abbondanti, simili a serpenti. È una pianta caudiciforme: è infatti dotata di un caudice, cioè di un fusto allargato, utilizzato da alcune specie per immagazzinare acqua e sostanze nutritive contro i periodi di siccità del clima nativo. Vi sono alcune differenze di portamento tra le piante coltivate in pieno sole, che tendono solitamente ad apparire sotto forma di cespi di rami eretti, e quelle coltivate in ombra, che invece sono più prostrate e di colore più scuro. In ogni caso i singoli fusti sono di colore da grigio-bluastro a verde scuro, cilindrici, abbondantemente ramificati e piuttosto sottili (spessi meno di 1 centimetro). Spine sono numerose, appuntite, viola-nerastre, lunghe fino a 2 centimetri. Crescono da una macchia bruno-nerastra, a forma di scudo, che ospita il bocciolo, e crescono in coppia. Le infiorescenze, come in tutte le Euphorbie, sono cime, che crescono all’asse delle spine. In questa specie le cime sono solitarie e portano singoli piccoli ciazi di colore giallo brillante. Un ciazio (ciazi al plurale) è uno dei falsi fiori che formano l’infiorescenza delle piante del genere Euphorbia. In E. aeruginosa crescono su cime solitarie all’asse delle spine, nella parte apicale dei fusti. I ciazi sono avvolti da particolari strutture che somigliano ai petali di fiori regolari, chiamate ciatofille, che in questa specie sono di colore giallo brillante e piuttosto piccole (l’intero fiore raggiunge i 3 millimetri di diametro). La stagione della fioritura avviene dalla fine dell’inverno all’inizio della primavera.

Coltivazione:

Coltivare l’Euphorbia aeruginosa è un gioco da ragazzi. Ecco alcuni suggerimenti per mantenerla felice:

Mettila in un luogo soleggiato come il davanzale di una finestra. Ha bisogno di molta luce per mantenere la sua forma compatta. Se lo metti in pieno sole, crescerà più velocemente ma potrebbe diventare un po’ selvatica nella forma e aver bisogno di un supporto.
Mantenere la temperatura sopra i 5-8ºC. Tecnicamente può sopportare temperature fino a -1ºC, ma è più sicuro tenerla all’interno durante l’inverno. Assicurati che il terreno rimanga completamente asciutto durante l’inverno per evitare che marcisca.
Questa pianta è abituata ad un clima con precipitazioni sparse durante tutto l’anno, ma non eccessive, quindi puoi annaffiarla tutto l’anno tranne i mesi più freddi dell’inverno quando la pianta va in riposo vegetativo e se la temperatura è intorno ai 4ºC.
Utilizzare un terreno ben drenato, va bene un mix per piante grasse. Dovrebbe avere un alto contenuto di minerali, come pomice, argilla o lapilli.
Fertilizzare una volta all’anno con un prodotto ad alto contenuto di fosforo, potassio e azoto. Diluirlo a metà della dose consigliata sull’etichetta. Non concimarlo dopo settembre, il gambo potrebbe indebolirsi e trattenere troppa acqua, cosa che potrebbe essere fatale durante l’inverno.
Rinvasala quando diventa troppo grande per il vaso attuale. L’Euphorbia aeruginosa ama essere rinvasata spesso, soprattutto se tutto l’anno è posizionata in pieno sole. Rinvasala all’inizio della primavera e scegli un vaso che sia solo leggermente più grande della pianta, circa 1 o 2 centimetri più largo. Ti ricordiamo di indossare guanti quando lo si maneggia a causa del lattice irritante nel gambo.

Propagazione:

L’Euphorbia aeruginosa si propaga più comunemente attraverso talea. Prendi un taglio durante la primavera o l’estate, rimuovi il lattice lavandolo con acqua tiepida e mettilo in un compost sabbioso e ben drenante per favorire la crescita delle radici. Prima di trapiantare la talea in terreno fresco, si consiglia di lasciare asciugare la ferita per circa una settimana. È possibile anche la propagazione per seme, ma il successo della germinazione è spesso inferiore rispetto a quello per talea. La germinazione avviene generalmente entro 1-3 settimane.

Curiosità:

Il nome specifico “aeruginosa” deriva dalla parola latina “aeruginosus”, che significa “arrugginito” o “verde-bluastro”, in riferimento al colore del fusto.
È nota per la sua forma unica e compatta el la sua crescita lenta che la rende perfetta per i piccoli giardini. La linfa della pianta contiene una sostanza chimica chiamata euphorbol, che può essere irritante per la pelle e gli occhi. quindi è meglio maneggiarla con cura.

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