Gymnocalycium pflanzii

Genere:

Gymnocalycium

Famiglia:

Cactaceae

Il Gymnocalycium pflanzii, un’affascinante specie di cactus, può essere fatto risalire a una vasta gamma di habitat in Sud America. Si trova nelle regioni sudorientali della Bolivia, attraversando Cochabamba, Chuquisaca, Potosí, Santa Cruz e Tarija. Inoltre, la sua distribuzione naturale si estende alle aree nordoccidentali del Paraguay, tra cui l’Alto Paraguay e Boquerón, nonché alle province settentrionali dell’Argentina, vale a dire Salta, Jujuy e Tucumán.
Per quanto riguarda la sua altitudine preferita, il Gymnocalycium pflanzii dimostra la sua adattabilità, prosperando ad altitudini che vanno dai 500 ai 2.500 metri sul livello del mare. Questa caratteristica consente alla specie di abitare varie nicchie ecologiche e di adattarsi a diverse condizioni.
Il cactus si trova spesso nel suo habitat naturale semisepolto in un terreno sabbioso profondo e ricco di sostanze nutritive. Predilige le zone rocciose soleggiate, attecchisce sui pendii o trova riparo sotto gli arbusti spinosi del sottobosco. Il Gymnocalycium pflanzii sembra prosperare ai margini e nelle radure della foresta secca del Chaco, dimostrando la sua notevole capacità di occupare ambienti diversi.
L’agricoltura di sussistenza, le attività agricole e il pascolo caprino, sebbene presenti, non rappresentano pericoli significativi per la specie nella maggior parte del suo vasto territorio. Questa resilienza, unita alla sua capacità di adattarsi e prosperare in ambienti diversi, contribuisce al successo e alla sopravvivenza del Gymnocalycium pflanzii nel suo habitat naturale. In qualità di custodi di questi delicati ecosistemi, è fondamentale riconoscere e preservare la vasta gamma di habitat che questo magnifico cactus chiama casa.

Sinonimi:

Echinocactus pflanzii

Descrizione:

Il Gymnocalycium pflanzii è un cactus che solitamente cresce solitario o in piccoli gruppi. Una caratteristica unica sono le sue spine, che si piegano all’indietro in modo distinto. Il gambo è appiattito e rotondo, misura circa 10-15 cm di diametro e 10 cm di altezza. Sembra verde chiaro ma può avere sfumature verde oliva o viola-arancio se esposto alla piena luce del sole. La superficie del corpo ha una consistenza morbida e vellutata, e la parte superiore è leggermente infossata e ricoperta di lana. Il cactus ha da 10 a 12 costole spesse, divise in forme arrotondate, con spazi tra di loro. Le sue radici sono fibrose e le areole, ovali e piuttosto grandi, hanno inizialmente una lana crema-giallastra, che col tempo diventa nerastra. Il Gymnocalycium pflanzii ha spine forti e molto rigide che si curvano all’indietro. Queste spine iniziano nerastre con una base marrone ma cambiano in grigio-rosato o marrone biancastro con una punta nera. I fiori sono infundibuliformi (a forma di imbuto) e si trovano vicino alla sommità del cactus. Hanno un diametro e un’altezza di circa 45-50 mm. I tepali esterni sono spatolati (a forma di cucchiaio) e leggermente ricurvi verso l’esterno, bianchi con una nervatura verde brunastra. I tepali interni sono più stretti, spatolati e leggermente dentellati, di colore bianco e gola carminio/rosa violacea. Lo stilo è color carminio con 10-12 lobi dello stesso colore, ed il polline è giallo. Man mano che i frutti maturano, diventano globosi (sferici) e raggiungono circa 2 cm di diametro, di colore rosso carminio. La polpa all’interno è di una vivida tonalità rosso ciliegia. I semi del Gymnocalycium pflanzii sono minuscoli, con la testa (rivestimento esterno) rossastra lucida e liscia. Questa specie è piuttosto variabile e esistono diverse varietà e sottospecie descritte, di cui solo tre o quattro riconosciute come ufficiali. Questi includono la subsp. argentinense di Gonzales, Salta, Argentina, subsp. zegarrae di Tarija, Bolivia, e subsp. dorisie, anche lei di Tarija, Bolivia

Coltivazione:

Coltivare e propagare il Gymnocalycium pflanzii può essere molto gratificante grazie alla sua facilità di cura e all’abbondante fioritura. Per garantirne il benessere fornire un substrato ben drenato e relativamente ricco, evitando se possibile il calcare. Il Gymnocalycium pflanzii cresce relativamente velocemente e fiorisce facilmente.
Per l’invasatura, utilizzare un mix di cactus molto poroso con un buon drenaggio e spazio sufficiente per il suo apparato radicale. Il rinvaso dovrebbe essere effettuato ogni due anni o quando il Gymnocalycium pflanzii diventa troppo grande per il vaso.
Durante l’estate, il Gymnocalycium pflanzii necessita di annaffiature da moderate a abbondanti, ma fai attenzione a non eccedere con l’acqua, poiché è suscettibile a marcire. In inverno tenerlo asciutto e mantenere una temperatura minima di 0°C.
Fertilizzare il Gymnocalycium pflanzii con un fertilizzante ad alto contenuto di potassio durante la stagione estiva per sostenerne la crescita.
Quando si tratta di robustezza, il Gymnocalycium pflanzii è reputato resistente al gelo se tenuto sul lato asciutto prima e durante la stagione fredda. Tuttavia, è meglio evitare temperature gelide per una coltivazione sicura.
Per quanto riguarda l’esposizione alla luce solare, il Gymnocalycium pflanzii tollera condizioni molto luminose ma preferisce la luce solare filtrata o l’ombra pomeridiana. All’interno, ha bisogno di luce intensa con un po’ di sole diretto. Sii cauto, poiché troppa luce solare diretta durante le parti più calde delle giornate estive può causare scottature o ostacolarne la crescita. Il Gymnocalycium pflanzii è una scelta eccellente per il giardinaggio in contenitori e rimane piccolo, rendendolo un’aggiunta visivamente accattivante a serre fredde, cornici o giardini rocciosi. Sebbene generalmente esente da parassiti se coltivato in buone condizioni con un’adeguata ventilazione, il Gymnocalycium pflanzii può attirare alcuni insetti. I ragni rossi possono essere controllati annaffiando dall’alto. Le cocciniglie potrebbero comparire nella nuova crescita, soprattutto tra la lana, e possono svilupparsi anche sulle radici. Le scale sono raramente problematiche. Per quanto riguarda le malattie, il marciume è una preoccupazione minore, ma un’irrigazione e un’aerazione adeguate possono aiutare a prevenirlo. Il Gymnocalycium pflanzii è generalmente di facile cura e ha una buona resistenza alle malattie crittogamiche. I fungicidi potrebbero non essere efficaci se l’irrigazione e il flusso d’aria non sono gestiti correttamente.

Propagazione:

La propagazione del Gymnocalycium pflanzii viene generalmente effettuata utilizzando i semi. Questi semi germinano entro 7-14 giorni se conservati a temperature comprese tra 21 e 27°C durante la stagione primaverile. Quando si seminano i semi, è normale coprirli con un coperchio di vetro, creando un effetto mini-serra. Tuttavia, una volta che le piantine hanno attecchito (dopo circa 1-2 settimane), è fondamentale rimuovere gradualmente la copertura in vetro e garantire una corretta ventilazione. Durante questa fase iniziale, le giovani piante non dovrebbero essere esposte al pieno sole, poiché sono sensibili e necessitano di protezione.
L’innesto, ad eccezione di specifiche cultivar prive di clorofilla, è generalmente sconsigliato per il Gymnocalycium pflanzii poiché non apporta benefici significativi. Pertanto, la propagazione dei semi rimane il metodo più affidabile e di successo per riprodurre questa specie di cactus

Curiosità:

Il nome del genere “Gymnocalycium” deriva da due parole greche: “Gymno” (γυμνό) significa “nudo” o “nudo”. “Kalyx” (κάλυξ), invece, significa “calice” o “struttura a forma di coppa”, riferendosi specificatamente alla spirale esterna di un fiore. Il nome “Gymnocalycium” è stato dato a questo genere di cactus perché ai suoi fiori manca il tipico calice, ovvero la struttura verde esterna che ricopre la base del fiore. Nelle specie Gymnocalycium il calice è ridotto o assente, da qui il nome di “calice nudo”.

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