Maihueniopsis boliviana

Genere:

Maihueniopsis

Famiglia:

Cactaceae

Habitat:

Maihuenopsis boliviana è una specie di cactus originaria del Perù meridionale, dell’altopiano boliviano e delle regioni del Cile e dell’Argentina. Cresce ad altitudini che vanno dai 2000 ai 4400 metri, dalle quote medie fino oltre il limite del bosco. Questa specie prospera in ambienti aridi e d’alta quota vicini alle Ande, con precipitazioni annue di 400-800 mm, concentrate per lo più in inverno. Cresce in zone ben esposte e soleggiate, sia in zone pianeggianti che nei pendii esposti a nord, su terreni sabbiosi ma mai su rocce. Questo cactus non sta attualmente affrontando minacce significative.

Sinonimi:

Il nome “Maihueniopsis boliviana” è in realtà sinonimo di Cumulopuntia boliviana subs. echinacea. Altri sinonimi del nome di questa specie sono:
Cumulopuntia echinacea
Maihueniopsis boliviana subsp. echinacea
Opuntia echinacea
Tephrocactus echinaceus

Descrizione:

Maihuenopsis boliviana è una specie di cactus densa e a forma di cuscino, originaria dei deserti d’alta quota delle Ande. Forma grandi tumuli fino a 100 cm di diametro e comprende diverse forme locali o morfologiche che differiscono nell’aspetto in tutto il suo areale. In coltivazione può risultare difficile da coltivare, priva delle spine fitte e spesso non fiorita. Sono riconosciute quattro sottospecie, tra cui la forma tipica (subs. boliviana), subs. dattilifera, subs. echinacea e subs. ignescens.

La specie ha una radice spessa e napiforme e segmenti di fusto da allungati a ovoidi di colore verde chiaro, tubercolati, lunghi 3,5-7 cm e di diametro 3,5-4 cm. Le areole, situate vicino alle punte dei segmenti, sono arrotondate, in numero di circa 15 e larghe circa 4 mm, recanti un anello di glochidi giallo-brunastri con un piccolo centro lanoso, bianco o giallastro. Le areole basali sono prive di spine. Le foglie sono minute ed effimere.

Le spine della Maihuenopsis boliviana vanno da 1 a 10 (o più) e si trovano solo sulle areole più alte vicino alle punte dei segmenti. Possono essere erette o leggermente allargate, diritte, arrotondate o leggermente compresse, di colore da giallo a bruno-rossastro e diventano grigie o nere con l’età. Alcune spine però sono sottili e flessibili e possono esserne presenti alcune secondarie più corte (lunghe 3-10 mm), che sono biancastre e ispide.

I fiori gialli (raramente arancioni, rosa o rossi) della Maihuenopsis boliviana sono lunghi 4-5,5 cm e hanno un diametro di 5-6 cm, con pericarpelli ispidi sopra. I tepali sono piccoli e spatolati, mentre i tepali esterni sono di colore giallo pallido o leggermente sfumati di rosso. Gli stami sono sensibili, con filamenti e antere giallo chiaro. Lo stilo è giallo chiaro, ed i lobi dello stigma sono 7-8, più chiari, biancastri o verdastri.

I frutti della sono generalmente quasi sferici e troncati, carnosi, di colore da verde a giallo e per lo più senza spina dorsale. Tuttavia, possono essere presenti alcune setole flessibili (lunghe 20 mm). I semi sono di 3 x 2 mm, con testa lucida e dura e bordo anulare prominente.

Coltivazione:

Maihuenopsis boliviana è un cactus resistente che può sopportare il gelo, ma fatica in ambienti caldi e umidi. È meglio coltivarlo in una serra dove può ricevere molto sole e aria. Nella coltivazione, potrebbe non essere così spinoso e potrebbe non fiorire tanto quanto nel suo habitat naturale. Per ottenere i migliori risultati, piantalo in un terreno ben drenante con un alto contenuto di minerali e in un vaso profondo per accogliere la sua grande radice a fittone. Durante la stagione di crescita, da aprile a metà settembre, annaffia e concima regolarmente, ma lascia asciugare durante l’inverno per stimolare la fioritura. Rinvasare ogni due anni per dargli terreno fresco. Questo cactus può sopravvivere a temperature fino a -8°C e può tollerare occasionali coperture di neve.

Propagazione:

Se vuoi propagare Maihuenopsis boliviana, puoi iniziare prelevando delle talee e lasciandole essiccare per alcune settimane. Le radici cresceranno rapidamente in questo modo. Se preferisci ottenere nuovi cloni utilizzando i semi, dovrai fare un po’ di preparazione. I semi hanno gusci duri, come quelli di una nocciola, quindi dovrai immergerli per 24 ore e scarificare o rompere i gusci prima di piantarli. In questo modo germineranno in soli 5 o 6 giorni. Senza fare ciò, la germinazione può richiedere diversi mesi o addirittura anni con semi intatti.

Curiosità:

Maihuenopsis boliviana, conosciuta anche come Cumulopuntia boliviana, prende il nome dalla lingua indigena mapuche, “maihuen” che significa “nuvola” e “opsis” che significa “somiglianza”. Questo è un riferimento al suo habitat naturale nei deserti ad alta quota intorno ai 4000 metri sulle Ande, dove assomiglia a una nuvola.

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