Pachypodium baronii

Genere:

Pachypodium

Famiglia:

Apocynaceae

Habitat:

Il Pachypodium baronii è originario delle regioni settentrionali del Madagascar, motivo per cui è una specialità locale di quella zona. Nello specifico lo si può trovare dalla Befandriana Nord al Mandritsara. Questa succulenta unica prospera ad altitudini che vanno dai 300 ai 1200 metri sul livello del mare.
In termini di habitat naturale, il Pachypodium baronii cresce tipicamente su rocce ripide composte da gneiss e granito. Occupa prevalentemente aree con ampia luce solare, anche se occasionalmente si adatta a foreste decidue aperte e secche dove beneficia della luce screziata. In questi ambienti sfrutta i microclimi favorevoli alla crescita delle succulente. Oltre al Pachypodium baronii, si possono trovare anche specie affini come Pachypodium sofiense, specie Uncarina, Aloe bulbillifera, Euphorbia milii, Kalanchoe gastonis-bonnieri, specie Urera e specie Ischnolepis.

Sinonimi:

Pachypodium baronii var. baronii
Pachypodium baronii var. eritreo

Descrizione:

Il Pachypodium baronii è un piccolo e robusto arbusto succulento con una base spessa rotonda o a forma di bottiglia, chiamata caudice. Si ramifica ampiamente, raggiungendo fino a 2 metri o più di altezza. Questa specie è nota per i suoi sorprendenti fiori rossi con un centro bianco, ciascuno della durata di diversi giorni. Sebbene non sia comune nella coltivazione, è molto apprezzata e coltivata da appassionati e collezionisti di succulente in tutto il mondo. Esistono due sottospecie riconosciute: quella principale e Pachypodium baronii subs. windsorii. Purtroppo nel suo habitat naturale questa pianta è rara e limitata a sole due piccole zone del nord del Madagascar. La località in cui var. windsorii è stato scoperta per la prima volta è stata pesantemente colpita da collezionisti aggressivi.
Il caudice, o base ispessita, è lungo circa 20-40 cm e largo 20-50 cm. Si assottiglia in pochi rami robusti ed allungati che raggiungono i 30-50 cm di lunghezza e 4-8 cm di diametro, restringendosi fino a circa 3 cm. L’epidermide, o strato esterno, è di colore grigio chiaro o grigio-verde, spesso recante tracce di cicatrici fogliari. I rametti sono ricoperti di spine rigide, che misurano 1,5-7 cm di lunghezza e 0,8-1,5 cm di larghezza.
Le spine accoppiate sono larghe e coniche, spesso leggermente ricurve, e misurano (2-)6-8(-9) mm di lunghezza e 1-4 mm di diametro alla base. All’inizio sono rossi e un po’ pelose, ma diventano marroni, diventando lisce e glabre man mano che maturano.
Le foglie sono disposte in grappoli sciolti verso le punte degli steli. Sono di forma da ellittica a oblanceolata, lunghi 9-15 cm e larghi 4,5-6 cm. Hanno una consistenza coriacea e sono di colore verde medio, con la parte inferiore lanuginosa. Il picciolo, o gambo della foglia, è di colore verde-rossastro chiaro e lanuginoso, di lunghezza compresa tra circa 3 e 25 mm. Le punte delle foglie sono affilate e lucenti, con una caratteristica nervatura centrale verde chiaro e venature verde scuro.
L’infiorescenza, o grappolo di fiori, è portata su un gambo (peduncolo) e contiene tipicamente 3-17 fiori. Misura 16-40 cm di lunghezza e 4,5-12 cm di larghezza. I pedicelli, che attaccano i fiori al fusto, sono di colore verde-rossastro chiaro e misurano 8-23 mm di lunghezza. Le brattee, piccole foglie modificate, sono oblunghe, misurano 5-11 mm di lunghezza e 2-2,5 mm di larghezza, e sono più lunghe dei sepali.
I vistosi fiori sono tubolari con petali rosso vivo e centro bianco, di circa 5-6 cm di diametro e lunghi 5,5 cm. I sepali, che proteggono il bocciolo del fiore, sono verde scuro, lisci e persistono anche dopo la fioritura. Sono di forma strettamente ovato-acuminata, misurano 2,5-6 mm di lunghezza e 1,5-2,5 mm di larghezza.
Durante la stagione della fioritura, che va dalla primavera all’estate, la pianta produce in abbondanza questi fiori sorprendenti.
Il frutto di Pachypodium baronii è un follicolo cilindrico bicorno, a forma di fuso, diritto o ricurvo, restringente all’estremità. È piccolo, lungo circa 4-11 cm, largo 9-20 mm e spesso 7-10 mm. Quando è fresco, è di colore verde-rossastro chiaro con linee longitudinali, ma quando si asciuga diventa da marrone chiaro a marrone verdastro o marrone scuro all’esterno, e da biancastro a marrone molto chiaro all’interno. La parete del frutto ha uno spessore di circa 1 mm.
I semi sono di forma da ovale ad ellittica, misurano 6-7 mm di lunghezza, e sono di colore bruno-rosato.

Coltivazione:

Prendersi cura del Pachypodium baronii può essere un’esperienza gratificante. Questa specie, nota per il suo aspetto sorprendente, può essere coltivata con successo sia all’interno che all’esterno nei climi caldi. È importante notare che si tratta di una pianta a crescita lenta e nel tempo, può sviluppare un impressionante caudice o gambo ispessito.
Durante i mesi invernali, il Pachypodium baronii perde le foglie e diventa dormiente. È sensibile alle temperature fredde e può essere incline a marcire se esposto a umidità eccessiva in inverno.
Per la semina, richiede un impasto per cactus ben drenante con elementi come torba, gneiss e sabbia. Il livello di pH dovrebbe essere intorno a 4-5. Vale la pena notare che potrebbe aver bisogno di vasi più grandi rispetto ad altre specie.
Quando si tratta di irrigare, è meglio essere cauti. Nella stagione di crescita, si consiglia di annaffiare con parsimonia per incoraggiare la nuova crescita, il fogliame e la fioritura. Assicurati che il terreno sia ben drenato per evitare ristagni idrici. Dal tardo autunno a metà primavera astenersi completamente dall’annaffiare. Sebbene sia importante non lasciare seccare completamente la pianta, soprattutto in ambienti chiusi, è altrettanto fondamentale evitare un’irrigazione eccessiva, che può portare alla putrefazione. In inverno, proteggilo dalla pioggia e assicurati che sia mantenuto all’asciutto.
In termini di temperatura, il Pachypodium baronii prospera con temperature notturne intorno ai 12°C e temperature diurne fino a 40°C dalla primavera all’autunno. In inverno è fondamentale mantenerlo asciutto e proteggerlo dal gelo. Questa specie tende a perdere le foglie e ad andare in letargo nei mesi più freddi.
Dal punto di vista dell’esposizione preferisce il pieno sole alla leggera ombra. Per quanto riguarda la manutenzione, in genere non richiede potatura, ma dopo diversi anni potrebbe diventare troppo grande per la sua posizione e necessitare di una potatura. Sorprendentemente, ha eccellenti capacità rigenerative.
Quando si tratta di rinvasare, cerca di farlo ogni tre anni. Tuttavia, maneggiare la pianta durante il rinvaso può essere complicato a causa delle sue spine. Un metodo efficace è avvolgere diversi strati di giornale attorno al tronco nel punto in cui prevedi di maneggiarlo.
Un avvertimento: questa pianta ha spine, quindi maneggiatela con cura.

Propagazione:

Puoi propagare il Pachypodium baronii attraverso semi o, meno comunemente, talee. L’utilizzo di semi freschi di solito porta ad un alto tasso di successo, potenzialmente intorno al 90%. Le piantine tendono a crescere abbastanza bene. Per iniziare, immergere i semi in acqua tiepida per circa 24 ore. Quindi, piantali in una miscela sterile e sabbiosa a circa 5 mm di profondità. Questa miscela dovrebbe essere composta da sabbia di fiume fine e grossolana, compost ben decomposto, perlite e vermiculite in proporzioni specifiche. Mantieni la miscela costantemente umida e ad una temperatura compresa tra 27 e 35°C per una germinazione rapida. I semi inizieranno a germogliare in soli 3-4 giorni, anche se potrebbero continuare a germogliare sporadicamente fino a 6 mesi.
In alternativa, puoi propagare rimuovendo i rami da una pianta più vecchia se è necessaria la potatura. Questi rami dovrebbero essere lasciati asciugare per 5-8 giorni prima di essere messi in vaso. Tuttavia, vale la pena notare che le talee hanno spesso un tasso di successo inferiore nella radicazione rispetto ai semi.
Le piantine di Pachypodium baronii tendono a crescere a un ritmo più lento rispetto ad altre specie di Pachypodium. Le giovani piante sviluppano spine più coniche e gradualmente iniziano ad addensarsi, ramificarsi e persino a produrre fiori. È possibile che questa specie inizi a fiorire intorno ai 4 anni di età.

Curiosità:

Il Pachypodium baronii, come altre specie del genere Pachypodium, presenta un fusto rigonfio chiamato caudice. Si tratta di una caratteristica evolutiva utilizzato dalle piante del clima semi-arido per far fronte a siccità estreme, poiché il tronco rigonfio conserva acqua e sostanze nutritive.

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