Senecio herreianus ‘Purple Flush’

Genere:

Senecio

Famiglia:

Asteraceae

Habitat:

Senecio herreianus ‘Purple Flush’, come la sua specie madre, è originario delle regioni aride del Sud Africa. Cresce tipicamente in terreni rocciosi o sabbiosi ed è adattato a sopravvivere in ambienti con disponibilità idrica limitata ed elevata intensità luminosa. Questa succulenta è di natura epifita, spesso si trova a crescere su altre piante o strutture.

Sinonimi:

Curio herreianus ‘Purple Flush’
Kleinia herreiana ‘Purple Flush’

Descrizione:

Senecio herreianus ‘Purple Flush’ è un’affascinante cultivar del genere Senecio, appartenente alla famiglia delle Asteraceae. È una variante del Senecio herreianus, comunemente noto come String of Beads o String of Pearls. Le foglie sono piccole, sferiche e densamente raggruppate lungo steli sottili e strascicati. Hanno un’unica striscia traslucida su un lato, che permette alla luce di penetrare nella foglia per la fotosintesi. Ciò che distingue ‘Purple Flush’ dal Senecio herreianus standard è la sua splendida colorazione del fogliame. Le foglie hanno una tonalità violacea, più pronunciata quando la pianta è esposta a luce intensa o a temperature più basse. Questa tonalità viola aggiunge un ulteriore livello di interesse visivo alla già affascinante succulenta. La pianta cresce tipicamente fino a circa 60-90 cm di lunghezza, il che la rende una scelta eccellente per il giardinaggio verticale. I suoi steli a cascata creano un effetto scenografico, soprattutto se lasciati fuoriuscire dai bordi dei contenitori o dei cesti appesi. La fioritura è relativamente rara in ambienti interni, ma il Senecio herreianus ‘Purple Flush’ può produrre piccoli fiori, di colore dal giallo al bianco sporco. Questi fiori hanno un profumo tenue e dolce e aggiungono un tocco delicato all’aspetto della pianta.

Coltivazione:

La coltivazione del Senecio herreianus ‘Purple Flush’ è semplice e adatta sia ai giardinieri principianti che a quelli esperti. Questa succulenta prospera in una luce luminosa e indiretta. La luce diretta del sole può esaltare la colorazione viola delle foglie, ma una quantità eccessiva può causare bruciature. L’ideale è un posto vicino a una finestra soleggiata con un po’ di luce filtrata. Il terreno deve essere ben drenante, tipico delle succulente, infatti una miscela contenente terriccio, sabbia grossolana e perlite o pomice è l’ideale. Il rischio principale è quello di innaffiare troppo, quindi assicuratevi che il terreno si asciughi completamente tra un’annaffiatura e l’altra. Durante l’inverno, si consiglia di ridurre la frequenza delle annaffiature, poiché la pianta entra in un periodo di dormienza. Il Senecio herreianus ‘Purple Flush’ preferisce un ambiente caldo e asciutto. Sebbene possa tollerare un’ampia gamma di temperature, deve essere protetto dalle condizioni di gelo. Se coltivata all’aperto, può essere necessario portarla in casa nelle zone con inverni rigidi. La concimazione non è un’esigenza frequente, infatti l’applicazione di un fertilizzante diluito e bilanciato una volta in primavera e una volta in estate può favorire una crescita sana. Il rinvaso va effettuato ogni paio d’anni o quando la pianta supera le dimensioni del suo vaso. Questa è anche l’occasione per propagare la pianta tramite talee di fusto.

Propagazione:

La propagazione del Senecio herreianus ‘Purple Flush’ viene comunemente effettuata attraverso talee di fusto. Basta tagliare un pezzo di gambo, lasciarlo asciugare per un giorno o due e piantarlo in un mix succulento ben drenante. Si consiglia di annaffiare con parsimonia fino a quando il taglio non mette radici e mostra una nuova crescita.

Curiosità:

Un aspetto affascinante del Senecio herreianus ‘Purple Flush’ è la sua capacità di cambiare il colore delle foglie in base a fattori ambientali. La tinta viola si intensifica con una maggiore esposizione alla luce o temperature più fresche, dimostrando la risposta adattativa della pianta all’ambiente circostante. Le sue foglie simili a perline hanno anche uno scopo funzionale, ovvero quello di immagazzinare efficacemente l’acqua e consentire alla pianta di resistere a periodi di siccità.

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